Comment déterminer la longueur de son récit ?

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Comment savoir si votre récit est une nouvelle ou un roman ?

Comment savoir si votre manuscrit n’est pas assez ou au contraire est trop long pour n’être qu’un seul roman ?

Il est d’autant plus difficile de répondre à ces questions qu’il n’existe pas de règles précises, du style :

« Là tu enlèves 10 mots c’est une nouvelle, sinon tu en rajoutes 10 et ça y est c’est un roman ».

De plus, certains romans publiés sont extrêmement longs, comme Les Misérables de Victor Hugo (513 000 mots), alors que d’autres sont extrêmement courts, comme Cérès et Vesta de Greg Egan (27 000 mots).

 

Et le nombre de pages ?

On pourrait être tenté de compter la taille d’un récit en nombre de pages, mais cela pose un réel problème :

La même œuvre au format relié et au format poche n’aura pas le même nombre de pages, et vous ne compterez pas non plus le même nombre de pages que votre imprimante crachera fièrement.

En effet, la mise en page d’un livre demande de faire attention à plusieurs critères, qui peuvent tous influer sur le nombre final de pages :

  • Le format (poche, grand format broché, belle édition, etc…)
  • La taille des marges
  • La taille de la police
  • L’interlignage
  • L’interlettrage

Pour résoudre cette problématique, nous comptons donc en nombre de mots ou en nombre de caractères, puisque peu importe comment sera éditée l’œuvre, ce nombre sera invariable.

 

Mots ou caractères ?

En fonction des sites, éditeurs et interlocuteurs, on aborde la taille d’un récit soit en nombre de mots, soit en nombre de caractères.

Peu pratique, me direz-vous. Je suis bien d’accord !

Mais il existe une règle simple à connaître pour faire la transition de l’un à l’autre.

En France, on considère qu’un mot fait en moyenne 6 caractères.

Ainsi :

  • Si l’on veut obtenir le nombre de caractères à partir du nombre de mots, on multiplie ce chiffre par 6.
  • Au contraire, pour obtenir le nombre de mots à partir de caractères, on divise ce nombre par 6.

Gardez cette règle en tête, puisqu’en fonction des éditeurs à qui vous vous adresserez, ou des concours de nouvelles auxquels vous participerez, on peut compter aussi bien en mots qu’en caractères.

 

Combien de mots par page ?

On estime qu’une page d’un roman oscille entre 250 et 280 mots, selon le format de l’édition.

Soit, en appliquant la règle décrite au-dessus, 1 500 à 1 680 caractères par page.

Ce chiffre vous permettra d’estimer « à la louche » le nombre de pages que fera votre œuvre finale.

En prenant le postulat qu’une page équivaut à 250 mots, on obtient :

  • 100 pages = 25 000 mots
  • 200 pages = 50 000 mots
  • 300 pages = 75 000 mots
  • 400 pages = 100 000 mots
  • 500 pages = 125 000 mots

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Nouvelle ou roman ?

Mon récit est-il trop long pour être une nouvelle ? Ou peut-être trop court pour être un roman ?

On estime le nombre de mots suivants pour que votre texte rentre dans la catégorie nouvelle ou roman. Attention, il s’agit d’une estimation, pas d’un chiffre précis gravé dans le marbre.

Essayez de rester dans cette estimation, à plus ou moins 20%, même s’il existe des exceptions (Cérès et Vesta, 27 000 mots pour un roman, souvenez-vous).

  • Histoire courte = – de 7 500 mots
  • Nouvelle = 7 500 à 17 500 mots
  • Novela = 17 500 à 40 000 mots
  • Roman = à partir de 40 000 mots

 

Variations selon les genres littéraires

Même si un roman est considéré comme tel à partir de 40 000 mots, il faut avoir en tête que le nombre de mots dans un roman varie également en fonction du genre.

En effet, les romans de science-fiction et de fantasy sont généralement plus longs, et s’étalent (pour certains d’entre eux) sur plusieurs volumes pour former une trilogie ou une saga.

La plupart des romans publiés pour les adultes font environ 80 000 mots, mais ils peuvent parfois dépasser les 110 000 mots.

Les romans de science-fiction et de fantasy, quant à eux, font couramment entre 90 000 mots et 125 000 mots, et parfois encore plus.

Les romans policiers, quant à eux, ont tendance à être plus courts : entre 40 000 mots et 90 000 mots.

 

Comment connaître le nombre de mots ?

Votre logiciel d’écriture préféré doit avoir une fonction vous permettant d’indiquer le nombre de caractères / mots de votre récit, généralement affiché en bas à gauche ou à droite de votre fenêtre.

Personnellement, j’utilise Scrivener, qui m’offre un éditeur et les moyens d’organiser mes idées, fiches et notes pour chacun de mes récits.

 

Le nombre de mots a t-il vraiment son importance ?

Plus c’est long, plus les éditeurs deviennent méfiants, encore plus dans le cas d’un premier roman.

D’où mon conseil pour votre premier récit :

Faites court, commencez par écrire une nouvelle ou un petit roman, pour vous faire la main.

Vous pourrez ensuite enchaîner sur cette saga en sept volumes qui vous occupe l’esprit nuit et jour.

 

Sachez que les chiffres que je vous ai donné dans cet article ne sont que des estimations, et qu’il n’en faut pas faire une règle absolue.

Après tout, des éditeurs publient bien aujourd’hui des romans de 30 000 mots, parfois même dans le cadre d’une saga, quand d’autres, eux, publient de gros pavés qui se vendent aussi très bien.

Ne faites pas du mot pour faire du mot, et ne cherchez pas non plus à rentrer dans des standards juste pour y être.

Écrivez d’abord une histoire captivante, avec des personnages attachants, des rebondissements, une thématique approfondie.

Et seulement après, vous vous préoccuperez des mots.

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